小行星可能会像巨型泥球一样开始


一项新的研究发现,太阳系中最常见的小行星可能已经像科学家先前所认为的那样,以巨大的泥球而不是岩石开始根据该研究,这种泥球现在仍然存在于最大的小行星的心脏中超过75%的已知小行星的成分含碳;这些灰色的小行星可能由粘土和石质岩石组成,并栖息在主带的外部区域 [小行星带解释:数百万的太空岩石(信息图)]科学家调查含碳小行星的一个关键原因是它们可能是太阳系岩石行星的基石,该研究的主要作者,行星科学家菲利普布兰德说澳大利亚科廷科技大学分析这些巨大的岩石可以揭示地球,火星和其他类地行星的起源然而,在太阳系早期形成的含碳小行星的方式仍然是神秘的 “多年来,可能已经有大约十几个不同的模型来解释这些原始物体的起源,而且它们都以这种或那种方式受到限制,”Bland告诉Space.com研究人员观察到碳质小行星,并分析了他们认为来自他们的陨石,以收集有关其成分的细节然而,科学家们难以设计出可以解释小行星所有这些特征的模型,Bland说 “例如,一个模型可能会发现大量的水在小行星内部循环,因此它们可能会失去热量 - 这可以解释为什么这些小行星的陨石似乎在相对较低的温度下经历了变化,”Bland说 “但是,如果在小行星内部有大量的水循环,它会从岩石中剥离元素,你会得到与我们在陨石中看到的非常不同的化学成分” “如果小行星内部没有水,你就不会搞砸我们看到的化学物质,但小行星不会轻易失去热量,”布兰德补充说 “另一种方法是让小行星变小,这样它们就会更容易降温,但我们今天也看不到”所有这些先前的模型都假设小行星已经石化 - 也就是说,已经成为岩石 “大多数人看陨石,他们就是岩石因此,自然而然的事情就是他们来自的小行星也是岩石,”布兰德说 “如果我们删除了这个假设,我们有兴趣看看发生了什么”先前的工作表明碳质小行星由圆形多孔矿物颗粒(称为陨石球粒)以及细粒灰尘和冰形成研究人员建议,当这些材料的口袋被自身的重力拉到一起时,它们就不会变成岩石相反,当尘埃和陨石球粒内的放射性物质融化冰时,结果就是泥浆,他们说 “当你停下来思考它时,没有理由说小行星在开始时就是岩石,”布兰德说科学家们设计了计算机模型,模拟了不同浓度的这些不同成分以及这些材料堆积在一起的密度如何能够起到粉尘,陨石球粒和冰的作用他们发现不仅小行星会从这些构造块中出现而没有岩石化,但是这些泥球中泥浆搅动的方式可以帮助解释从含碳小行星看到的化学和热学细节 “当我们谈到太阳系历史上最重要的物体内部发生的事情时,我觉得这有助于填补知识空白,”布兰德说在形成泥球之后,它们可以以各种方式锂化例如,如果这些泥球相互撞击,那么撞击的力就会产生热量,这些热量可能会将这些泥球的成分焊接在一起形成岩石,Bland说至于泥球是否仍然存在于太阳系中,当研究人员模拟最大的小行星Ceres时,他们“发现其内部有一个合理的温度高于冰点的可能性,所以仍然会有相当多的塞雷斯内部的泥球,“布兰德说 Bland说,未来的研究可以探讨太阳系中其他类型的小行星是如何诞生的,以及其他恒星系统中的小行星是如何产生的,反过来又会影响外星体的形成布兰德和他的同事布莱恩特拉维斯在亚利桑那州图森的行星科学研究所,在7月14日的“科学进步”期刊上详细介绍了他们的研究结果在Twitter @ cqchoi上关注Charles Q. Choi关注我们@Spacedotcom,
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