火星土壤可能对微生物有毒


火星表面可能比科学家们想象的更不适合生活一项新的研究表明,来自太阳的紫外线(UV)辐射“激活”红色星球土壤中的氯化合物,使它们变成强效的微生物杀手这些被称为高氯酸盐的化合物似乎广泛存在于火星泥土中;美国宇航局的几个任务已经在各个地点发现了它们高氯酸盐具有一些特征,似乎可以提升红色星球的可居住性他们说,例如,它们大大降低了水的冰点,为微生物提供了潜在的能量来源 [寻找火星上的生命:照片时间表]但是由Jennifer Wadsworth和Charles Cockell进行的这项新研究 - 两者都是苏格兰爱丁堡大学的英国天体生物学中心 - 以不同的方式描绘高氯酸盐研究人员将细菌Bacillus subtilis(一种常见的航天器污染物)暴露于高氯酸盐和紫外线辐射,其水平与火星表面及其附近的水平相似 (因为火星的大气层只有地球厚度的1%,红色星球上的紫外线通量比地球上高得多)研究人员发现,在火星状态下,细菌细胞在几分钟内就会失去生存能力当Wadsworth和Cockell将铁氧化物和过氧化氢(Martian regolith的另外两种常见组分)添加到混合物中时,结果更加引人注目:在60秒的过程中,辐照的高氯酸盐,氧化铁和过氧化氢的组合促进了研究人员发现,与单独接触紫外线辐射的细胞相比,枯草芽孢杆菌的死亡率为10.8倍 “这些数据表明,由表面光化学激活的火星表面的至少三个组分的综合效应使得现今的表面比以前认为的更不适合生存,并证明机器人和人类探索释放的生物污染物的生存概率很低任务,“沃兹沃思和科克尔在研究中写道,该研究于今天(7月6日)在线发表在科学报告期刊上 (科学家们已经知道高氯酸盐的毒性潜力,但通常需要高温才能“激活”这些化合物,Wadsworth告诉Space.com)目前还不清楚这个推断出的“不适应居住区”有多深,因为它背后的确切机制Wadsworth说,不了解细胞杀伤作用 “如果你正在寻找生命,你必须另外保持能够穿透顶层土壤的电离辐射,所以我建议至少挖几米到地面以确保辐射水平相对较低,“她通过电子邮件告诉Space.com欧洲/俄罗斯ExoMars火星车计划于2020年向红色星球发射,目的是寻找生命迹象,其特点是钻探最大深度可达6.5英尺(2米)然而,对于新的结果有一个重要的警告:枯草芽孢杆菌是一种花园种类的微生物,而不是适应在恶劣条件下生存的“极端微生物”,研究人员说沃兹沃思告诉Space.com,“在火星表面或附近,生活形式更难找到生存方式并不是不可能的” “重要的是,我们仍然采取所有预防措施,不要污染火星”在Twitter @michaeldwall和Google+上关注Mike Wall关注我们@Spacedotcom,
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